難忘的英國聖誕節

 

一年一度的聖誕節又快到了!

在台灣,沒有白雪,沒有絢麗的燈飾,沒有真的聖誕樹;唯一可感受到的聖誕節氣氛來自各大百貨商品的優惠,和不時能在街上和電台聽到應景的聖誕節歌曲。

這畢竟是西方人過得節日,不是嗎?

於是,我又不禁憶起四年前在英國度過的傳統英式聖誕節...

一直都想要過傳統的英式聖誕節...
人都到了英國,怎可不好好把握此機會呢?我心裡這樣想著。
還好我的好友NANA (台灣人)告訴我可以免費申請英國當地寄宿家庭過聖誕節,我們便一同申請到了位於Gloucestershire的家庭。

從Leicester到Gloucestershire的Stroud需要換二班火車。旅途中,窗外景色漸漸由都市轉變為鄉村。已經為學校作業累得很疲憊的我,心情就像是要去度假一樣!
到了Stroud車站,已經是下午四點多了!我們依約找到了來接我們的Home爸。然後興高采列地一邊互相認識,一邊到超市買煮晚餐的材料。到了Home爸媽的家,Home爸便請我們幫忙佈置他才從院子裡搬進來的聖誕樹以及客廳!繞燈飾,貼彩帶,掛上各式各樣地小玩意。聖誕節氣息愈來愈濃了...

當天晚上的第一餐是由我和NANA掌廚。我用媽媽遠從台灣寄來的調味醬和麵條,炒了一鍋台式炒麵;再搭上NANA拿手的玉米濃湯。Home爸媽們可是吃得津津有味呢!

入夜後,氣溫愈來愈低了!
就寢前我不斷地祈禱著:”希望明天聖誕節會下雪呀!”

  

 

清晨起床,吃過了早餐(好好喝的filter coffee, butter & bread),我從廚房看見窗外真的下起雪來了。我不顧形象地歡呼了起來。跟NANA拿著相機就衝到外頭拍照去了!
上帝似乎真的有聽到我的禱告啊!

 

接著,Home爸媽開車載我們到小鎮上的教堂參加活動。教堂裡好多人,爸媽們帶著小朋友,銀髮爺爺奶奶們,和正在準備的唱詩班和樂隊。大家互道Merry Christmas!有些叔叔阿姨看到我和NANA,還會親切地過來打招呼,並且很歡迎我們的加入。在牧師帶領大家禱告完後,唱詩班領著大家唱許多聖誕歌曲。原以為會不知道怎麼唱的我們,看著前方的大字幕,也就跟著大家一起朗朗上口了。那歡愉的氣氛讓我忍不住想說:”What a MERRY Christmas!”

 

到家後,我和NANA就忙著幫Home媽準備聖誕節大餐了!這也是我最期待的活動之一!
菜色有肚子塞滿料的烤火雞,香噴噴的烤馬鈴薯,火腿,甘藍菜!

 

大家就定位後,每個人都拿到一個Christmas Cracker (聖誕拉炮)。大家用拉炮圍成一圈,數一二三後,互相拉開。BO的一聲,大家把拉炮裡的紙皇冠戴在頭上,並念出裡頭的小謎語給大家猜。最後才開始享用大餐!

照片來源:http://www.woodlands-junior.kent.sch.uk/customs/Xmas/dinner.html

 

大餐完後,Home媽的女兒拿出壓軸寶--Christmas Pudding給大家當點心吃。上頭還畫有台灣地圖跟插著台灣國旗呢!而有法國的部分是因為Home爸媽是在法國訂情結婚的喔!

Boxing Day
Christmas的隔日是英國的國定假日Boxing Day。它的由來是要將聖誕盒子裡的東西與窮苦人家一同分享。至今演變成拆禮物的日子!這天我們和Home爸媽一家人圍在客廳裡,將聖誕樹下的禮物一一拆開。我和NANA都得到Home爸(Mr. Hob)寫的書喔。

在結束我們的寄宿家庭體驗的最後一天,Home媽帶我們參觀Stroud。這是一個很純樸的小鎮。天氣好時,從Stroud的河望過去還能看到Wales(英國威爾斯)呢!

雖然這次聖誕節的體驗只有短短幾天,但是真的讓我和NANA了解到真正的英國聖誕節是怎麼過的。也見識到原來英國有這麼一群熱心的家庭,不計付出地接待國際學生,讓我們雖然身在異鄉,也能感受到家庭的溫暖!也正是因為如此,才會讓我留下特別難忘回憶!

願大家都有個美好的聖誕節!

英國免費寄宿家庭體驗可上Host UK www.hostuk.org.uk 網站報名。

AEI--Patty

 

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